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사회>법원/검찰

MB시절 '댓글공작' 지시 의혹 조현오 경찰 출석 "정치중립 지켰다"

이명박 정부 시절 경찰의 댓글 공작을 지휘한 혐의(직권남용 권리행사방해)를 받는 조현오 전 경찰청장이 5일 오전 서울 서대문구 경찰청에 피의자 신분으로 출석하고 있다./손진영 기자 son@



이명박 정부 시절 경찰의 '댓글공작'을 총지휘한 의혹을 받는 조현오 전 경찰청장이 5일 경찰에 출석했다.

경찰청 특별수사단은 이날 오전 9시 조 전 청장을 직권남용 권리행사방해 혐의 피의자 신분으로 불러 조사중이다.

조 전 청장은 2010년∼2012년 재직 당시 경찰청 보안국과 정보국 등을 동원해 온라인에서 정부에 우호적인 여론을 조성하는 댓글을 달게 하는 등 사이버 여론 대응을 주도한 혐의를 받는다.

수사단은 조 전 청장에게 댓글공작 기획 경위와 공작 활동체계, 댓글공작으로 대응한 현안 등을 집중 추궁하는 것으로 알려졌다.

경찰청 보안국은 당시 차명 아이디(ID)나 해외 인터넷 프로토콜(IP)을 이용하는 등 일반인을 가장해, 구제역 같은 각종 현안에 대해 정부를 옹호하는 댓글 4만여건을 쓴 것으로 조사됐다.

수사단은 윗선 지시를 받은 정보경찰관들도 가족 등 타인 계정으로 민간인을 가장해, 한진중공업 '희망버스'나 한미 자유무역협정(FTA)과 관련한 정부 옹호 댓글 1만4000여건을 썼다고 본다.

그간 수사단은 경찰청 보안국과 정보국, 대변인실 등 당시 댓글공작 관련 부서에 근무한 이들을 불러 조사하면서 조 전 청장이 이같은 활동을 지시하고 보고받았다는 진술을 확보한 것으로 전해졌다.

조 전 청장은 경기지방경찰청장이던 2009년 쌍용자동차 파업농성 대응 과정에서도 노동조합 비난 여론 조성을 위해 경기청 소속 경찰관들로 '인터넷 대응팀'을 꾸려 유사한 작업을 실행한 것으로 드러났다.

이날 경찰청에 도착한 조 전 청장은 "누구보다 정치적 중립을 지켜 왔고 정치에 관여하라고 지시한 적 없다"며 "허위사실로 경찰을 비난하는 것을 적극 대응하라고 했다"고 말했다.

그는 "공작 이라는 게 은밀히 진행되는 것으로 아는데 저는 공식 절차로 지시했다. 그게 어떻게 공작이라는지 이해가 안 된다"며 혐의를 부인했다.

쌍용자동차 파업 강제진압 진상조사 결과에 대해서도 "결코 수긍하지 않는다"며 "사실관계 왜곡"이라고 반박했다.

전직 경찰 총수로서 피의자로 소환된 데 대해서는 "황당하다. 내가 왜 이런 것 때문에 포토라인에 서야 하는지 나 자신도 이해할 수 없다"며 조사실로 향했다.

수사단은 이날 조사 내용을 검토한 뒤 조 전 청장의 신병처리 방향을 정할 계획이다.

앞서 수사단은 댓글공작에 깊이 관여했다고 알려진 전 경찰청 보안국장 황모 씨·전 정보국장 김모 씨·전 정보심의관 정모 씨 등 3명의 구속영장을 신청했으나, 법원은 구속 필요성을 인정하기 어렵다며 기각했다.
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