국민청원 비공개+김상조 발언 정정… 조국 감싸려다 火 키운 靑
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국민청원 비공개+김상조 발언 정정… 조국 감싸려다 火 키운 靑

최종수정 : 2019-08-22 15:06:58

 왼쪽부터 김상조 청와대 정책실장과 윤도한 청와대 국민소통수석비서관 연합뉴스
▲ (왼쪽부터) 김상조 청와대 정책실장과 윤도한 청와대 국민소통수석비서관/연합뉴스

조국 법무부 장관 후보자 가족을 둘러싼 논란이 언론을 통해 연일 불거진 가운데, 조 후보자 방어에 나선 청와대 행보마저 되레 도마에 오른 모양새다. ▲조 후보자 딸 조모씨의 고려대학교 학사 학위 취소 청와대 국민청원이 돌연 비공개로 전환된 것과 ▲김상조 청와대 정책실장이 조 후보자 딸 논문 논란에 대해 '불법'이라고 했다가 곧장 정정한 것이 하나의 예다. 조 후보자를 감싸고자 한 청와대 행보가 오히려 기름을 부은 꼴이라는 게 야권의 지적이다.

조 후보자를 방어하고자 한 청와대의 이상기류 행보들은 지난 21일 동시에 발생했다. 우선 조 후보자 딸 학위 취소 국민청원 비공개 전환이다. 국민청원 게시판에는 지난 20일 '조국 딸 고려대 졸업을 취소시켜달라'는 제목의 게시물이 올라왔으나, 21일 관리자에 의해 비공개 처리됐다. 비공개 처리된 해당 글은 "고교생이 2주 인턴하고, 이공계 학생도 아닌 외고 학생이 소아병리학 논문 제1저자가 된다는 게 말이 되나. 논문 책임 저자인 해당 교수도 조국 딸이 유학하는 데에 유리하게 해주기 위해 제1저자로 올렸다고 시인했다. 조 후보자 딸이 정유라와 다른 게 무엇인가. 불법적인 방법으로 고려대에 입학한 조국 씨 딸에 대해 학사 학위를 취소하라고 교육부에 명령해 달라"는 게 골자다. 이 게시물은 하루에만 약 7000명의 동의를 얻었다. 하지만 청와대는 "이 청원 글은 사전 동의100명 이상 요건을 충족했으나 청원 요건에 위배됐다"며 비공개 처리했다.

다음은 김 정책실장의 발언 정정이다. 김상조 청와대 정책실장은 지난 21일 오전 한국방송기자클럽 초청 토론회에 참석해 조 후보자 딸이 '의학 논문 제1저자' 경력을 대학 입시에 활용했다는 의혹 관련 "지금 (그런 일들을) 한다면 불법"이라며 "(하지만) 당시에는 불법이 아니었다"고 했다. 이어 "2년 전쯤 (교수들간 자녀를 논문 저자로 등재하는 일종의 품앗이가 문제가 되자) 교육부 차원에서 전주조사가 이뤄졌다"며 "우리사회에서 가장 민감한 부분 중 하나가 자녀들의 대학 입학과 취업 관련 불공정에 관한 국민정서일 것"이라고 부연했다. 하지만 김 정책실장의 이러한 발언은 같은날 오후가 되자 수정됐다. 김 실장은 청와대 출입기자단에 문자메시지를 통해 "'지금 한다면 불법'이라는 자신의 표현은 잘못된 것"이라며 "(제 발언은) 문재인 정부 대학입시제도에 대한 근본적 개선 노력과 의지를 강조하려는 취지였다. 대학이 이를 적용하지 않으면 교육부는 재정지원 사업 등을 통해 불이익을 적용하고 있다"고 했다.

실제 조 후보자 딸은 고교 시절 단국대학교 의과대학 연구소에서 2주가량 인턴을 한 후 해당 연구소 의학논문의 제1저자로 등재됐다. 이후 2010년 3월 고려대학교 생명과학대학 '세계선도인재전형'에 합격, 조 후보자 딸은 대학 입학 과정 때 단국대 의학논문 저자 등재 사실을 밝힌 것으로 알려졌다. 그뿐인가. 조 후보자 딸은 고려대를 졸업한 후 부산대학교 의학전문대학원에 진학한 뒤 두 차례 낙제를 하고도 지도교수가 설립한 장학회에서 3년(6학기)간 1200만원의 장학금을 받아 국민 감정선을 자극했다.

이에 야권에서는 조 후보자를 감싸는 청와대 행보가 관련 논란에 기름을 붓는 꼴이라고 꼬집었다. 윤용호 자유한국당 부대변인은 22일 메트로신문과의 통화에서 "지금 청와대는 20대가 왜 분노하는지 잘 모르는 것 같다. 지금 왜 서울대·고려대·부산대 등에서 '조국 딸 의혹 촛불집회를 열자'는 움직임이 일어나고 있는가"고 운을 뗐다. 이어 "민심은 이런데 야당 탓을 하며 '청문회에서 모든 걸 밝히면 된다'식 발언, 국민청원 게시판 비공개 전환, 김 정책실장의 발언 정정 등은 납득이 가지 않는다. 과거 5공화국으로 돌아간 느낌도 든다"고 부연했다.

한편 청와대 관계자는 22일 춘추관에서 취재진과 만나 "(조 후보자는 본인 가족을 둘러싼 논란 관련) '따가운 질책 달게 받겠다'라고 했다. 더불어 더 소명해야 할 것, 궁금한 사안들이 굉장히 많이 나오고 있다. (하지만) 저희가 대신해서 그 얘기를 할 순 없다. (조 후보자로부터 얘기가 나오려면) 오는 30일까지 인사청문회가 열리고, 그 자리에서 조 후보자 입장을 국민들께서 들어야 할 필요성이 있지 않나 싶다. 그리고 그 자리에서 사법개혁에 대한 의지와 능력 등을 검증받을 수 있는 기회가 주어져야 되지 않을까 생각이 든다"고 했다.

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