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[새벽을 여는 사람들] 강원·전남서 서울까지 ‘봉사 불빛’ 밝힌 공무원 신동기·정승문씨

최종수정 : 2019-10-15 19:31:01

15일 오후 서울 서대문구 인근 한 카페에서 보건복지부 소속기관 신동기·정승문 주무관을 만났다 메트로신문
▲ 15일 오후 서울 서대문구 인근 한 카페에서 보건복지부 소속기관 신동기·정승문 주무관을 만났다/메트로신문

공직사회를 생각할 때 뒤따르는 꼬리표가 하나 있다. "공무원은 영혼이 없다"다. 이 꼬리표는 소신과 철학보단 주어진 체제 안에서 업무를 처리하기 바쁜 공무원들을 꼬집는 말이다. 기자 역시 공직사회를 생각할 때 관련 내용을 떠올리곤 했다. 하지만 기자의 이러한 생각을 부끄럽게 만든 공무원들을 사회복지계 지인의 소개로 우연치 않게 알게 됐다. 바로 보건복지부 소속기관에 근무하는 신동기(43세)·정승문(34세) 주무관이다. 두 주무관의 어떠한 행동이 기자를 부끄럽게 한 것일까. <메트로신문>은 두 주무관을 15일 오후 서울 서대문구 인근 한 카페에서 만났다.

우선 두 주무관이 살아오면서 지금까지 우리사회 곳곳을 밝혀온 봉사 기간이다. 춘천 출신인 신 주무관은 공무원 임용 전(2013년)인 지난 2009년을 시작으로 봉사를 꾸준히 이어왔다. 신 주무관은 "봉사활동의 첫 발걸음이 기억난다. 2009년쯤인가. 공무원 임용 전 춘천 내 직장인 밴드에 가입해 요양원·장애인 시설·시립복지관 등을 다니며 위문공연을 했었다. 그게 내 봉사활동의 첫 걸음마였다"고 운을 뗐다. 이어 "그리고 2013년 보건복지부 소속기관 공무원으로 임용되면서 봉사동아리에 가입해 봉사활동을 이어갔다. 임용 전 배운 영상편집 기술을 살려 영상부장으로 동아리에서 활동하기도 했다"고 부연했다.

서울 출신 정 주무관은 공무원 임용 전(2014년)이자 학창시절인 2002년부터 봉사를 꾸준히 이어왔다. 정 주무관은 "제가 학생일 땐 봉사는 하나의 의무가 됐다. 학교에서는 일정의 봉사시간을 하게 했다. 당시 기억을 떠올려보면 봉사활동에 대해 막막해하던 친구들도 있었다. 이상하게도 전 막막하지 않았다. 이전부터 어머니의 건강이 편치 않으셨기 때문이다. 이런저런 내가 직면한 상황들을 종합할 때 어머니의 건강뿐 아니라, 다른 이들의 아픔도 돌보고자 마음을 먹었다. 마음가짐 때문인지 봉사의 매력도 자연스레 스며들었다. 이는 사회복지계통 전공을 지원하게 되는 계기가, 2014년 전남 소록도에 위치한 복지부 소속기관 공무원으로 임용 후에도 꾸준히 봉사활동을 하게 하는 계기가 됐다"고 했다. 정 주무관은 2014년부터 2017년까지 소록도 내 복지부 소속기관에서 근무했고, 2018년부터 서울 내 복지부 소속기관으로 재근무 중이다.

인터뷰를 통해 두 주무관이 그간 진행했던 봉사 기간의 합이 약 30년 가까이 됨을 알게 됐다. 연장선상으로 두 주무관의 봉사 기간을 살피자 강원과 전남을 밝힌 봉사 불빛이 서울까지 이어진 점이 눈길을 사로잡았다. 이는 두 주무관의 행보가 뚜렷한 소신과 철학을 가진 공무원상을 보여준 셈이기도 하다. 두 주무관에게 여론이 바라보는 공직사회에 대한 부정적인 시선을 조심스레 물었다. 이에 신 주무관은 "종종 오프라인 상에서 공직사회에 대한 부정적인 그런 얘기를 접하곤 한다. 하지만 어쩌겠나. 그런 얘기들이 사실이 아니라는 것을 보여주는 게 우리의 역할 아니겠나"라고 했다. 정 주무관은 "우리가 하는 꾸준한 봉사활동이 공직사회에 붙인 꼬리표를 떼는 매개체가 됐으면 좋겠다"고 했다.

 좌 지난 5월 신동기·정승문 주무관이 가정의달을 맞이해 봉사동호회원들과 봉사활동에 나선 모습, 우 지난 4월 두 주무관이 독거노인 가정 내 보수공사·환경미화 작업에 나선 모습 메트로신문
▲ (좌)지난 5월 신동기·정승문 주무관이 가정의달을 맞이해 봉사동호회원들과 봉사활동에 나선 모습, (우) 지난 4월 두 주무관이 독거노인 가정 내 보수공사·환경미화 작업에 나선 모습/메트로신문

인터뷰를 하다가 두 주무관의 만남 및 두 주무관이 함께 서울에서 봉사활동을 하게 된 과정 등이 궁금했다. 정 주무관은 "(신 주무관과의 만남은) 같은 소속기관·같은 부서로 발령이 났기 때문에 자연스럽게 알게 됐다. (우리는) 필연적으로 만날 수밖에 없었다"고 했다. 신 주무관은 "(정 주무관과) 근무를 하면서 친해지게 됐고 춘천에서 해왔던 봉사활동을 서울에서도 이어가고자 그에게 이곳에서 봉사할 기관이 있는지 등을 물었다"고 했다. 정 주무관은 계속해서 "신 주무관이 서울에서 봉사할 기관이 있는지 등을 물었을 때 바로 떠오른 기관이 있었다. 또 제가 서울 출신이다. 서울에서 오래 봉사를 했기 때문에 이곳저곳 봉사의 손길이 필요한 기관 여러 곳을 알고 있었다. 그렇게 우리의 봉사가 시작됐다"고 했다.

두 주무관에 따르면, 두 주무관이 소속된 기간 내 봉사동호회는 지난 3월 처음 만들어지게 됐다. 신 주무관은 "저와 정 주무관을 필두로 기관 내 약 30명의 관계자들이 '봉사를 하겠다'며 모이게 됐다. 봉사지원자들이 모이면서 자연스럽게 봉사동호회가 만들어졌다. 지난 1월부터 '정식으로 동호회를 만들어야 하는 것 아니냐'는 얘기가 나왔다"고 했다. 정 주무관은 "봉사동호회 이름은 '헤아림'이다. 그리고 이름은 제가 만들었다.(웃음) 우리들의 작은 손길이 상대방에겐 큰 위로와 격려가 되길 바라는 뜻에서 '헤아림'으로 이름을 짓게 됐다"고 했다.

두 주무관과의 대화가 마무리될 때쯤 다시 한 번 궁금증이 유발됐다. 두 주무관의 향후 행보다. 신 주무관은 "일단 제 몸이 건강할 때까지 봉사를 꾸준히 이어가고자 한다. 제가 어디에 있든 말이다. 그리고 봉사를 통해 '우리나라의 봉사활동 활성화'가 이뤄지길 기대한다. 우리나라의 건강보험제도처럼 말이다. 우리나라 건강보험제도는 세계 최고 수준으로 평가 받기 때문에 이전 버락 오바마 미국 대통령도 우리나라 건강보험제도를 칭찬하지 않았나"라고 했다. 정 주무관은 "우리사회에는 봉사의 손길이 정말 많이 필요하다. 또 사각지대를 좁힌다 좁힌다 해도 사각지대는 아직 사라지지 않았다. 미약하지만 제 발걸음으로, 신 주무관 말처럼 제 몸이 건강할 때까진 꾸준히 봉사하며 사각지대를 좁히는데 최선을 다하고자 한다"고 했다.

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