한국군 주도 한미연합연습, 北 추가도발 가능성도
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한국군 주도 한미연합연습, 北 추가도발 가능성도

최종수정 : 2019-08-05 15:51:50

한미 해군이 지난 2011년 2010년 11월 해상에서 연합훈련을 실시하는 모습 사진 연합뉴스
▲ 한미 해군이 지난 2011년 2010년 11월 해상에서 연합훈련을 실시하는 모습 사진=연합뉴스

한국군 주도로 실시되는 하반기 한미연합군사연습이 사실상 5일부터 실시되지만, 새로운 훈련명칭에 대해서는 명확하게 정해지지 않았다.

이번 연습은 1976년부터 실시되어 온 을지프리덤가디언(UFG)을 대신해, 한국군이 전시작전통제권을 전환받기 위한 기본운용능력 검증이 중심이 될 것으로 보여진다.

■ 공식명칭 없는 한국 주도의 새로운 한미연합연습

이날 최현수 국방부 대변인은 이날 정례브리핑에서 '연합연습'과 관련된 질문에 대해 "전작권 전환을 위한 기본운용능력 검증을 위한 후반기 연합연습 준비 중에 있다"며 "(새로운 훈련 명칭에 대해서는) 말씀드릴 기회가 있으면 말씀드리겠다"고 밝혔다.

당초 한미 군 당국은 이번연습을 '19-2 동맹'으로 부를 예정이었다. 하지만 북한이 지난달 한미연합군사연습과 북미 비핵화 실무협상을 연계해 강도높게 비판해, 훈련 명칭에서 '동맹'등의 용어가 빠지는 방안이 검토 중인 것으로 전해진바 있다.

때문에 일각에서는 지나치게 북한을 의식하는 것 아니냐는 지적도 나온다. 이날 바른미래당 하태경 의원은 국회 국방위원회 제1차 전체회의에서 "이름도 없이 훈련을 시작했다"며 "애는 태어났는데 이름도 없이 키우고 있다"고 말했다.

이번 연습은 전시작전통제권 전환과 결부한 새 훈련으로 대체한 만큼, 한미 군 당국은 이날부터 한반도 위기조성과 전면전 상황으로 이어지는 훈련 시나리오를 점검할 예정이다.

군 관계자에 따르면 양국 군은 이날부터 오는 8일까지 본연습의 '예비령'격인 위기관리참모훈련(CMST)을 실시하고, 약 2주 동안 본격적인 연합 지휘소연습(CPX)을 실시할 예정이다.

CMST는 본격적인 훈련 상황을 조성 하는 것으로, 통상적으로 연합연습은 작전계획에 따라 위기조성, 국지도발, 전쟁개시, 병력증원, 박격작전 순으로 진행된다.

하지만 이번 연합연습 일정에는 위기조성 단계를 공식 일정에 포함하지 않고 있다.

CMST는 기존의 위기관리연습(CMX)을 바꿔부른 것으로, 로버트 에이브럼스 한미 연합사령관의 지시에 따른 것으로 알려졌다.

한미는 CMST에 이어 컴퓨터 시뮬레이션을 통한 지휘소훈련(CPX)에 한국 군의 작전 수행능력을 평가하는 1단계 최초작전운용능력(IOC·Initial Operational Capability) 검증·평가를 실시할 계획이다.

IOC 검증을 위해 최병혁 한미연합사 부사령관(대장)이 임시로 사령관 역(役)을, 로버트 에이브럼스 주한미군 사령관(대장)이 부사령관 역을 맡는 '미래연합군사령부' 편제로 연습이 진행된다.

하지만, 훈련기간 단축 등이 예상되는 만틈 미군 증원병력과 한국군이 북한으로 '반격'하는 연습 시나리오는 제외될 가능성도 배제할 수 없다.

한미 군 당국은 지난 3월 키리졸브(KR) 연습을 대체한 '19-1 동맹' 연합염습에서 병력과 기간을 줄이고, 기존에 1부(방어)와 2부(반격)로 나눠 2주간 진행한 연습중 2부 연습 시나리오를 제외한 바 있기 때문이다.

■ 北 등 안보환경 고려했지만, 北추가도발 가능성도

이처럼 한미 군 당국이 바뀐 안보여건과 북한과의 관계 등을 고려해 연합연습을 진행할 것으로 보여지지만, 북한의 추가도발 가능성도 배제 할 수 없다.

의 추가 도발 여부도 관심 사안이다.

이날 북한 노동당 기관지 노동신문은 1면을 차지한 장문의 사설을 통해 김정은 북한 국무위원장에 대한 충성을 강조하는 한편 대외환경에 대한 '항전' 의지를 분명히 했다.

특히 신문은 김 위원장의 지도하에 "국방력 강화에서 대승리를 달성"했다고 강조했다. 북한은 최근 2주간에만 세 차례의 미사일·방사포 시험사격을 통해 신형무기체계를 과시한바 있다.

북한은 지난달 25일 함경남도 원산 호도반도 일대에서 이른바 '북한판 이스칸데르'로 불리는 신형 단거리 탄도미사일 2발을 발사한 데 이어 엿새 만인 지난달 31일 단거리 발사체 2발을 발사했다. 이어 지난 2일에도 추가적인 단거리 발사체를 동해상으로 2회 발사해 긴장강도를 높여왔다.

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