[인터뷰] 황종권 시인 "n포 세대라지만, 당신의 J는 포기 말아요..
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[인터뷰] 황종권 시인 "n포 세대라지만, 당신의 J는 포기 말아요"

최종수정 : 2018-07-19 16:03:00

돈으로 살 수 없다는 청춘 사이에 유령처럼 떠도는 자조가 있다. 돈 때문에 셀 수 없이 포기해야 한다는 'n포'의 논리다. 청년 실업률은 집값과 높이뛰기 시합을 벌이고, 고스펙 남녀의 연애를 훔쳐보는 프로그램은 업무 카톡에 부대끼는 스마트폰 화면을 가득 채운다.

이런 시대에 시인이 결혼을 했다고 한다. 지난 5월 첫 시집 '당신의 등은 엎드려 울기에 좋았다'를 내고 백년가약한 황종권(34) 시인은, n 대신 'J에게'를 불러야 버티는 삶을 아름답게 살아낼 수 있다고 조언했다. 지난 17일 대방삼거리역 인근 카페에서 그를 만나, 청춘에게 사랑이 사치가 아닌 이유를 물었다.

황종권 시인은 개인의 경험과 동시대 청춘의 아픔을 시로 엮어 보듬는다. 오늘도 아파트 시세는 또 최고가를 때리고 비트코인은 바닥을 때렸다지 누군가는 죽었고 누군가는 대출을 받으며 제 신용등급을 까발린다 …땅에 질질 끌려가는 중력을 느끼며 비정규직으로 출근을 한다 둥지가 없는 것들 황종권 시인 제공
▲ 황종권 시인은 개인의 경험과 동시대 청춘의 아픔을 시로 엮어 보듬는다. '오늘도 아파트 시세는 또 최고가를 때리고/ 비트코인은 바닥을 때렸다지/ 누군가는 죽었고 누군가는/ 대출을 받으며 제 신용등급을 까발린다/…땅에 질질 끌려가는 중력을 느끼며/ 비정규직으로 출근을 한다'(둥지가 없는 것들)/황종권 시인 제공

◆"표현을 고민하게 하는, 사랑"

문사집안에서 태어난 소년이 시에 눈 뜬 계기는 다름아닌 사춘기 짝사랑이었다. 문장을 전송하기 쉽지 않던 1990년대. J에게 연서를 보내려는 초등학교 5학년의 노력은 수줍고도 눈물겨웠다.

"그때 장미 한 송이에 800원. 하루 용돈은 300원이니 기회는 3일에 한 번. 꽃에 편지를 묶어 그 아이 집 담장에 던지고 초인종을 눌러요. 그 다음은 도망이죠 뭐(웃음)."

사랑은 일기에도 고스란히 적혔다. 5월이 되자, 학교 최고의 일기에 선정된 그의 절절한 사연은 그녀의 실명을 담은 채 전시되었다. 전시 도중 그 이름이 검게 지워진 모습을 본 소년 황종권은 사랑의 생채기를 처음으로 느꼈다.

그 무렵 시가 다가왔다. 안방에서 어머니의 세계 명시 필사본을 발견한 그는, 재필사를 시작하며 시의 매력에 빠졌다. "언어는 불완전해서, 편지에 마음을 담기가 힘들었어요. 그런데 시는 충분히 말하면서도 충분히 비밀이 보장되더군요. 사랑을 이야기하는 방식이 다양하다는 사실을 그때 배웠습니다."

그날부터 장미에는 시가 묶였다. 1년간 이어진 짝사랑의 끝은 서먹한 인사였지만, 거친 파도 같던 20대의 사랑과 성장에 밑거름이 됐다. "원치 않게 세상에 꺾이고, 본의 아니게 상대에게 상처 주면서, 뜨거운 사랑보다는 따뜻한 사랑을 바라보는 30대로 변해갔지요."

황종권 시인은 n포세대에게 사랑은 사치 아니냐는 물음에 사랑이 삶의 밖에 있다고 보기 때문 이라며 사랑이 자기 안에 있다고 생각해야 한다 고 말했다. 그는 인생은 어쩌면 본전만 찾아도 의미가 있다 며 나는 특별한 뭔가를 이루었을 때보다는 버텨내는 삶을 살아내는 자신의 모습에 스스로 감동받는, 낮은 자세를 좋아한다 고 덧붙였다. 황종권 시인 제공
▲ 황종권 시인은 n포세대에게 사랑은 사치 아니냐는 물음에 "사랑이 삶의 밖에 있다고 보기 때문"이라며 "사랑이 자기 안에 있다고 생각해야 한다"고 말했다. 그는 "인생은 어쩌면 본전만 찾아도 의미가 있다"며 "나는 특별한 뭔가를 이루었을 때보다는 버텨내는 삶을 살아내는 자신의 모습에 스스로 감동받는, 낮은 자세를 좋아한다"고 덧붙였다./황종권 시인 제공

◆"온몸 들썩이는 아픔, 버티는 삶의 동력"

시집 '당신의 등은 엎드려 울기에 좋았다'는 청춘의 사랑이 변하는 과정을 보여준다. 클럽에서 '실명을 밝힐 때마다/ 나는 계속 반송을 당'하는(작품명 '무기명 애인') 만남을 가졌다가, '아름다움을 묻지 않게 되는'(청혼) 사랑으로 이어진다. 전자는 공허함이라면, 후자는 비를 맞고 허공에서 견디는 삶(짐승으로)을 함께할 누군가를 연상케 한다. "SNS로 진짜가 아닌 나를 내세워 자존감을 키워 보지만, 현실에선 번번히 거부당하던 저와 또래의 이야기죠. 사랑을 놀이의 대상으로 보다가 이윽고 삶의 길로, 하지 않으면 안 되는 삶으로 나아가게 되었죠."

하지만 n포족에게 사랑은 여전히 멀다. '땅에 질질 끌려가는 중력을 느끼며 비정규직으로 출근'(둥지가 없는 것들)하는 이들은 오늘도 '사직서는 피가 거꾸로 설 때마다 흡혈의 과정을 월급으로 이해'(혈변)하는 삶을 살아간다. 허공에 대답을 썼다 지우듯 응시하던 그가 마침내 입을 열었다.

"돌이켜 보면 사랑은 나를 움직이게 해서, 성숙하고 차분하게 만들어줬어요. 키스를 대비해 양치 한 번 더 하고, 더 좋은 식당을 찾게 되지요. 사람을 녹슬지 않게 하고, 세상을 더 많이 알아가게 합니다. 그렇지 않으면 죽은 삶을 살게 돼요."

결국 버티는 삶을 사는 나의 아름다움은 사랑이 일깨워준다. '짐승으로'에서, 화자는 '엎드려 울기에 좋은' '당신의 바닥'을 보여준다. 바닥은 무덤과 음악에 가까운 당신의 등이 된다.

그런데 등은 가슴보다 애잔한 곳이다. '발목이 부서지는지도 모르면서/ 무언가를 전개하려고 할 때/ 성한 보도블록에 비가' 쏟아지는 현실에서, 연인은 온몸의 통점인 등을 들썩이며 울고 서로를 쓰다듬는다.

"이 세계를 견디는 방법은 내가 마이너스가 되는 길입니다. 무한히 증식하는 자본의 크기로 내 행복을 재지 마세요. 본전 찾기에 불과한 인생을 버텨내는 동안, 삶을 긍정적으로 바라보게 하는 연대. 결혼은 나를 가장 믿어줄 수 있는 사람을 얻는 일입니다. 사랑의 완성은 아니지만, 긍정하는 삶에 대한 준비이기도 하죠. 그런데 기자님은 여자친구 있으세요?"

황종권 시인은…

1984년 전남 여수에서 태어났다. 2010년 '경상일보' 신춘문예로 등단했고, 한국문화예술위원회 차세대 예술 인력에 선정되어 작품 활동을 시작했다. 제18회 여수해양문학상 대상을 수상했으며, 시집으로 '당신의 등은 엎드려 울기에 좋았다'가 있다.


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