[신태운 원장의 치아건강] 수면무호흡증, 원인과 치료
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[신태운 원장의 치아건강] 수면무호흡증, 원인과 치료

최종수정 : 2016-10-12 14:09:03

[신태운 원장의 치아건강] 수면무호흡증, 원인과 치료

 신태운 원장의 치아건강 수면무호흡증, 원인과 치료

자는 동안 심하게 코를 골거나 10초 이상 숨을 쉬지 않는다면 '수면무호흡증(sleep apnea)'을 의심해볼 필요가 있다.

수면무호흡증이란 말 그대로 수면 중에 숨을 쉬지 않는 증상으로 통계조사 결과 전체 인구의 1∼2%가 수면무호흡증을 앓고 있고, 여성 보다는 중년 이후의 남성의 빈도가 높은 것으로 드러났다. 간혹 코골이와 수면무호흡증을 혼동하는 경우가 있는데, 코골이는 수면 중 호흡기류가 여러 가지 요인에 의해 좁아진 기도를 지나면서 주위 구조물에 진동을 일으키며 발생하는 호흡잡음이다.

반면 수면무호흡증은 수면 중 호흡 정지가 빈번하게 발생하는 것으로 산소포화도가 저하되어 심폐혈관계의 합병증을 유발하는 것은 물론 고혈압, 심장질환, 당뇨, 뇌졸중 등과 같은 중증질환으로 번질 가능성이 높아 조기에 치료해주는 것이 무엇보다 중요하다.

코골이는 성인 10명 가운데 3∼4명이 앓고 있을 만큼 흔한 증상이며, 주로 봄에서 여름, 가을에서 겨울로 넘어가는 환절기에 그 증세가 더욱 심해진다. 치료법은 구강호흡을 개선시키는 것만으로도 충분히 교정이 가능하지만, 제때 치료하지 않을 경우 수면무호흡증을 유발할 위험이 높다.

수면무호흡증의 원인은 매우 다양하다. 주요 원인은 과음·과식·과로·흡연이다.

보통 심한 코골이에서 시작되지만 만성피로, 비염, 코막힘, 급격한 체중증가, 잘못된 생활습관, 잦은 음주와 흡연 등에 의해서도 발생하기 때문에 잘못된 생활습관부터 바로 잡는 것이 중요하다.

앞서 언급했듯 단순히 코만 고는 경우라면 체중감량, 금연, 금주, 규칙적인 생활습관 등으로 충분히 개선이 가능하다. 하지만 증상이 심한 편이라면 전문의에게 정확한 진단을 받고 체계적인 치료를 받아보는 것이 바람직하다.

예를 들어 치열이 좁고 깊거나 교정치료를 받은 후 코골이 증상이 생긴 경우에는 치열 교정을 통해 혀의 공간을 충분히 확보하고 숨길(기도)을 넓혀줘야 근본적인 문제를 해결해줄 수 있다. 반면 일시적으로 기도가 완전히 막히고, 10초 이상 호흡이 멈추는 증상이 시간 당 5회 이상 반복되는 '폐쇄성 수면무호흡증' 환자라면 치료방법을 달리해야 한다.

먼저 수면 중 아래턱이 후방으로 떨어지는 것을 방지할 수 있도록 아래턱을 앞으로 위치교정 시킨 뒤 기도를 열어주는 구강 내 코골이 교정 장치를 착용해야 한다. 시술 후 재발방지를 위해서는 정기적인 치료와 검진이 병행되어야 하며, 처음부터 해부학적 지식과 임상경험이 풍부한 치과전문의에게 시술받아야 실패 요인이 줄어 든다. /치과전문의 신태운 믿을신치과 원장


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