[신태운 원장의 치아건강] 충치치료, 꼭 해야 할까?
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[신태운 원장의 치아건강] 충치치료, 꼭 해야 할까?

최종수정 : 2016-07-21 16:17:58

[신태운 원장의 치아건강] 충치치료, 꼭 해야 할까?

 신태운 원장의 치아건강 충치치료, 꼭 해야 할까

평소 단음식이나 산성음식을 자주 섭취하는 편이라면 충치를 의심해볼 필요가 있다. 충치는 당분이 많이 함유된 음식을 섭취할수록 발생할 확률이 높은데, 대부분 통증이나 이상증세가 느껴지지 않는 이상 충치가 발생한지 모르고 지나치는 경우가 많다.

최근 건강보험심사평가원의 통계 자료를 보면 2014년 충치(치아우식증)로 병원에서 진료를 받은 사람이 545만명에 달하는 것으로 조사됐다. 국민 10명 중 1명은 충치를 앓고 있는 셈이다.

그렇다면 충치는 왜 생기는 것일까. 충치가 발생하는 원인은 다양하다. 먼저 치아 사이에 낀 음식물이 부패하면서 충치가 발생하는 경우가 가장 많고 흡연, 유전적요인, 잘못된 칫솔질 등도 충치의 원인이 된다.

특히 충치균은 치아 표면에 붙어 있는 끈적끈적한 음식 찌꺼기 속 당분을 먹이로 하는데, 당분은 입속에서 끈적거리는 찌꺼기로 변해 치아 사이에 끼기 쉬워 충치의 원인이 되는 것이다. 따라서 충치를 예방하기 위해선 음식물을 섭취한 후 물로 입을 헹구거나 양치질을 해주는 것이 중요하다.

치아는 치료시기를 놓치는 순간 환자가 부담해야 할 경제적, 시간적 손실이 매우 크다. 이러한 이유에서 치과 정기검진이 필요한 것이다. 충치의 경우 초기단계에는 별다른 통증이나 자각증상이 느껴지지 않는다. 통증이 시작된다면 이미 충치가 많이 진행된 상태라고 보면 된다.

치아의 구조를 살펴보면 가장 바깥쪽부터 법랑질, 상아질, 치수, 잇몸, 치조골로 이루어져 있는 것을 확인할 수 있다. 충치가 발생하면 법랑질부터 서서히 나타나기 시작해 단계가 진행될수록 치수가 반응하면서 통증을 느끼게 되는 것이다.

충치 진행단계에 따라 치료방법도 조금씩 달라지는데 우식증이 법랑질에 한정된 경우에는 통증이 거의 없고, 꾸준한 치아관리만으로도 충치 진행을 멈출 수 있기 때문에 우식된 부분을 제거한 뒤 레진이나 실란트로 치료해주면 된다.

우식증이 법랑질과 상아질까지 진행된 경우에는 시린 증상과 음식물을 씹을 때 통증이 느껴진다. 이 경우에는 우식된 부위를 삭제하고 인레이(골드, 레진)나 아말감으로 채워 넣는 치료가 필요하다. 우식증이 치수까지 진행된 경우(치수염)에는 아무런 자극이 없어도 통증이 나타나고 진통제도 소용이 없기 때문에 신경치료 후 크라운(골드, 포세린)으로 씌워줘야 하고, 치수가 괴사된 경우 발치를 해야 하는 상황에 이를 수도 있다.

그런데 최근 치의술의 발달로 충치가 많이 진행되어 신경치료를 해야만 했던 치아의 신경을 최대한 보존 해주는 신 물질(MTA)이 개발 되어 임상에서 많이 사용되고 있고 좋은 치료 예후가 다수 보고되고 있다. 이 치료법의 경우 신경치료를 위한 시간을 많이 줄일 수 있을 뿐 만 아니라 치아 자체의 생활력도 유지되어 훨씬 건강한 치아 상태를 유지 할 수 있게 된다.

건강한 치아를 오래 사용하고 싶다면 1년에 1∼2회 치과 정기검진을 통해 적절한 치료를 받아야 하며, 칫솔질만으로 제거되지 않는 치석이나 치태는 치과 스케일링으로 제거해줘야 충치를 예방할 수 있다. /치과전문의 믿을신치과 원장


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